Por qué la Universidad de Columbia ocupa un lugar destacado en ciencias de la computación: equilibrando las tendencias y la teoría, abogando por las mujeres y llegando a los no mayores

TL; DR: A pesar de los auges y caídas de la industria de la tecnología, el Departamento de Ciencias de la Computación de la Universidad de Columbia sigue a la vanguardia de la educación de los aspirantes a desarrolladores exponiéndolos tanto a tecnologías de vanguardia como a los sistemas y teorías probados y verdaderos detrás de ellos. Desde identificar y desarrollar nuevos cursos hasta cuadruplicar la tasa de estudiantes femeninas, el profesor principal Adam Cannon nos dio una mirada interna a la relación entre los líderes empresariales de tecnología y el papel de la universidad en la preparación de los empleados más nuevos de la industria..


Cada semestre, Adam Cannon enseña la gran clase introductoria de informática en la Universidad de Columbia a 300 o más estudiantes de pregrado..

Aunque ya existían cursos introductorios para estudiantes de especialización, Adam y la facultad del Departamento de Ciencias de la Computación notaron que los estudiantes provenientes de otros programas de grado estaban menos interesados ​​en los conceptos básicos y querían aprender programación. Los estudiantes de humanidades comenzaron a aparecer en cursos diseñados para especialidades en informática.

“No quieren ser turistas”, dijo Adam. “Realmente quieren aprender algo de informática”.

Además de liderar el camino con cursos rigurosos e innovadores para especializaciones en ciencias de la computación, el departamento pone un fuerte énfasis en atraer estudiantes en otros programas de grado y darles más de lo que Adam llama una “visión turística” de la programación..

En el curso resultante de Informática para el contexto que desarrolló, los estudiantes aprenden Python durante seis a siete semanas antes de abordar una serie de conferencias y proyectos en diversas concentraciones que muestran a los estudiantes cómo aplicar el lenguaje de programación y los conceptos informáticos a su propia disciplina. Por ejemplo, algunos estudiantes miraron los correos electrónicos de Hilary Clinton mientras que otros estudiantes de humanidades realizaron análisis estilísticos de varios autores. El año pasado, el curso se abrió a estudiantes de la Escuela de Asuntos Públicos Internacionales, y el próximo año presentará material para aquellos interesados ​​en la biología computacional..

“No es como yo cuando me alejé de Astronomía 101, donde era agradable, y nunca pensé en eso otra vez”, dijo Adam. “Sus vidas han cambiado. Están equipados con herramientas que avanzarán sus respectivas disciplinas en formas que todavía no conocemos. En 10 o 20 años, estos niños serán miembros de la facultad, y la investigación que harán en historia o antropología será ayudada por computadoras. Podrán hacer cosas que generaciones antes que ellos simplemente no pudieron hacer “.

La inscripción e intereses en ciencias de la computación siguen tendencias cíclicas

Adam se unió al departamento en 2000, al final del boom de las puntocom. Las cifras de inscripción eran altas, pero luego vino el busto; el número de estudiantes cayó alrededor del 75% en cinco años.

“En 2005, nos graduamos a lo sumo 40 o 50 estudiantes al año, tal vez menos”, dijo, y agregó que la matrícula ha explotado desde entonces. “Este semestre, graduamos a 250 estudiantes”.

Imagen de Adam Cannon enseñando

El profesor principal Adam Cannon ha trabajado en el Departamento de Informática de la Universidad de Columbia durante 17 años..

La generación actual de estudiantes de informática muestra un gran interés en las tecnologías basadas en datos, como el aprendizaje automático y la inteligencia artificial. El programa de estudios conjuntos de ciencias de datos que ofrece el departamento en colaboración con el departamento de estadísticas se está volviendo cada vez más popular, según Adam, quien dijo que Columbia es una de las primeras universidades en ofrecer títulos universitarios y de posgrado en el campo.

Las tendencias son un buen augurio para una industria que espera evitar la próxima burbuja de explosión. Aunque muchos están empezando a predecir una recesión económica para la industria de startups tecnológicas, Adam no espera que la caída sea tan mala como en el pasado..

“Con los teléfonos inteligentes, los sensores y el Internet de las cosas, hay tantos datos que es imposible filtrarlos sin usar máquinas”, dijo. “No creo que la demanda vaya a desaparecer”.

Equilibrar las necesidades de la industria con dar a los estudiantes fundamentos teóricos

Es una pregunta similar a “¿Qué vino primero, la gallina o el huevo?” ¿La industria maneja los requisitos educativos o viceversa??

Según Adam, existen asociaciones cercanas entre los dos campos de la informática, junto con algunos desacuerdos menores..

“No hay un muro entre la industria y la academia por cualquier imaginación, pero sé que a algunos les encantaría que los estudiantes salgan de los programas de grado listos para comenzar a desarrollar software el día 1”, dijo. “Simplemente no creo que sea muy realista. El corazón de nuestro plan de estudios es la ciencia detrás de la informática. Queremos que estén teóricamente fundamentados “.

Captura de pantalla del sitio web del Departamento de Informática de la Universidad de Columbia

El departamento se enfoca en exponer a los estudiantes a tecnologías fundamentales y cubre temas más nuevos en asignaturas optativas..

Más allá de enseñarles a los estudiantes sobre los flujos de trabajo ágiles o el lenguaje nuevo y actual del momento (los estudiantes pueden encontrarlos en asignaturas optativas), el plan de estudios básico de Columbia se centra en enseñar conceptos y habilidades que nunca se desvanecerán..

“Estamos menos preocupados por enseñar las últimas tendencias tecnológicas, ya que estamos enseñándoles los conceptos subyacentes sólidos”, dijo Adam. “Pueden adquirir nuevas habilidades tecnológicas para el resto de su carrera sin mucha dificultad porque entienden cómo esas tecnologías se desarrollaron en primer lugar”.

Plan de estudios: sociedades profesionales, lenguas candentes y conceptos atemporales

Adam, quien preside el comité académico del departamento responsable del plan de estudios de pregrado y se sienta en el comité curricular de la Escuela de Ingeniería, dijo que los cursos evolucionan y se reestructuran en función de una variedad de aportes de sociedades profesionales, tendencias de la industria y nuevas tecnologías, entre otras fuentes..

Cada década, la Asociación de Maquinaria de Computación y el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos publican documentos importantes que dan descripciones detalladas de lo que deben requerir los diversos programas de grado. Las organizaciones proporcionan actualizaciones más pequeñas a esos materiales cada cinco años..

“Utilizamos esas pautas y miramos lo que están haciendo nuestros compañeros”, dijo Adam. “En ciencias de la computación en particular, las revisiones tienen que realizarse con bastante frecuencia”.

El departamento tiene un mecanismo para agregar cursos que enseñan lenguajes de programación populares o herramientas populares actuales, pero Adam dijo que los cursos más permanentes del departamento se centran en teorías fundamentales y ayudan a los estudiantes a comprender algoritmos y los sistemas subyacentes detrás de esas tecnologías..

“Todavía enseñamos C muy rigurosamente y creemos firmemente que, independientemente de si van a codificar en C o no, los estudiantes deben entender lo que está sucediendo en el sistema operativo y ser expertos”, dijo, y agregó que los estudiantes no pueden graduarse sin ser competente en C, C ++, Java y Python. “Los hará mejores programadores en lo que aprendan en el futuro”.

Cómo Columbia cuadruplicó la tasa de especializaciones femeninas en informática

Hace poco más de una década, solo el 9% de los estudiantes de informática de Columbia eran mujeres. Ahora, el departamento cuenta con aproximadamente el 40% de las especialidades femeninas en informática, más del doble del promedio nacional.

Fotos del evento de redes WICS

Women in Computer Science promueve la interacción entre mujeres mayores en temas académicos, sociales y profesionales..

“Entre los pasos que tomamos y tal vez algunos cambios culturales, hemos hecho algo de lo que todos estamos extremadamente orgullosos”, dijo Adam, atribuyendo las ganancias a tres iniciativas específicas:

  1. Apoyando a una organización estudiantil en el campus llamada Women in Computer Science
  2. Creación de un seminario dirigido por pares para estudiantes en cursos introductorios (el grupo mixto ahora da la bienvenida a alrededor de 40 de 100 solicitantes)
  3. Enfatizar la contratación de asistentes de enseñanza femeninas, particularmente en cursos introductorios, para dar a los estudiantes un modelo a seguir que tenga una edad cercana

El departamento también cuenta con varios miembros de la facultad femenina y una presidenta femenina, dijo Adam, lo que en parte garantiza la participación y retención femenina..

“Ha llegado al punto en el que ahora es tan natural tener asistentes de enseñanza femeninas”, dijo. “No miro el género cuando contrato a TA, sin embargo, de los aproximadamente 20 asistentes que tengo, más de la mitad son mujeres”.

Brindar a los no mayores más que la visión de la computación de un turista

Adam, quien dijo que normalmente pasará cuatro años perfeccionando un nuevo curso antes de sentirse listo para enseñar otra cosa, no espera que su próximo curso se aleje demasiado del modelo actual de Computación en contexto.

“He estado hablando con personas que están interesadas en hacer una versión de la informática profesional en la escuela”, dijo, con el objetivo de incluir a estudiantes de las escuelas de negocios, periodismo, trabajo social y otros..

Adam espera que el cambio más grande en los próximos 10 años sea la expansión de la enseñanza de la computación a los no graduados, y dar a los estudiantes algo más que una mirada superficial..

“Creo que un curso como ese puede ser necesario por ahora”, dijo Adam. “Afortunadamente, si hacemos bien nuestro trabajo, dentro de 10 años la clase no será necesaria porque no habría nadie en una escuela profesional que no tuviera estas habilidades”.

Jeffrey Wilson Administrator
Sorry! The Author has not filled his profile.
follow me
    Like this post? Please share to your friends:
    Adblock
    detector
    map