Oportunidad económica a través de STEM: Techbridge Girls Champions Educación centrada en la tecnología para niñas en comunidades de bajos ingresos

TL; DR: Techbridge Girls tiene la misión de alentar a las niñas de las comunidades de bajos ingresos a lograr movilidad económica a través de programas multifacéticos STEM. La organización, que cumplirá 20 años el próximo año, tiene como objetivo servir a 1 millón de niñas para 2030. A través de su programación de alta calidad y un sistema de apoyo para adultos comprometidos, Techbridge Girls está trabajando para equipar a niñas de primaria y secundaria y sus comunidades con enriquecimiento STEM inspirador experiencias.


A medida que Estados Unidos pretende mantenerse competitivo en la economía global a través de una educación STEM de alta calidad, hay un grupo de ciudadanos que a menudo se ignora: niñas y mujeres jóvenes, especialmente minorías en comunidades de bajos ingresos que asisten a escuelas de alta pobreza con menos recursos..

La situación es aún más desalentadora si se consideran los beneficios que el acceso a una educación STEM de calidad podría proporcionar a ese grupo demográfico. Según un análisis del Pew Research Center de 2018 de los datos de la Oficina del Censo de EE. UU., Los trabajadores STEM disfrutan de una ventaja salarial de hasta el 26% en comparación con los trabajadores no STEM con logros educativos similares. El trabajador STEM promedio de tiempo completo gana $ 54,745 anualmente, mientras que un trabajador no STEM con educación similar gana $ 40,505.

Nikole Collins-Puri, CEO de Techbridge Girls

Nikole Collins-Puri, CEO, nos dio una mirada interna a cómo Techbridge Girls está expandiendo las oportunidades de STEM para las participantes.

Techbridge Girls busca brindar un acceso justo a estas oportunidades económicas a través de la equidad en la educación. La Dra. Linda Kekelis lanzó la organización sin fines de lucro en 2000, sin tener en cuenta la idea de que las niñas no están interesadas en la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas..

“A través de su investigación, literatura y entrevistas con otras organizaciones que sirven a los jóvenes, descubrió que no es que a las niñas no les guste STEM, es que hemos creado experiencias pobres y pedagogía, y no hemos podido exponerlas a STEM en la realidad mundo, dejándolos sin oportunidades “, dijo Nikole Collins-Puri, CEO de Techbridge Girls. “Techbridge Girls nació de un deseo de corregir eso”.

Hoy, casi 20 años después, la organización todavía se enfoca en ofrecer programas de enriquecimiento de alta calidad para que las niñas puedan ver STEM como una posibilidad en su futuro y, lo que es más importante, un camino hacia la movilidad económica..

Luchando por servir a 1 millón de niñas para 2030

En sus 20 años de existencia, Techbridge Girls ha servido a más de 7,000 niñas, 20,000 educadores, 1,400 miembros de la familia, 1,500 modelos a seguir y 1,000 voluntarios, así como a 70,000 estudiantes adicionales a través de sus lecciones STEM certificadas por la National Science Foundation..

Y, para 2030, la organización espera llegar a 1 millón de niñas a través de una asociación con Expand Your Horizons que mejorará las fortalezas programáticas en todo el país.

A partir de ahora, la organización opera desde oficinas regionales en California, el Noroeste del Pacífico y Washington, D.C. para ofrecer programas STEM de alta calidad a niñas K-12 de comunidades de bajos ingresos y de bajos recursos..

“Tenemos la capacidad de seguir con nuestras chicas siempre que posiblemente quieran permanecer dentro de Techbridge Girls”, dijo Nikole. “Nos asociamos estratégicamente con escuelas y organizaciones sin fines de lucro elegibles para Título 1 para crear caminos que llevarán a nuestras niñas desde la primaria hasta la secundaria”.

Mapa de Techbridge Girls

Techbridge Girls tiene una presencia de costa a costa y una sólida estrategia de expansión.

En el nivel de la escuela primaria, el programa InspireTM se enfoca en fomentar la emoción por STEM en niñas de cuarto y quinto grado a través de actividades prácticas en varias disciplinas. En la escuela secundaria, el programa ChangemakersTM educa a las niñas sobre las habilidades técnicas y sociales necesarias para tener éxito en los campos STEM. Y en la escuela secundaria, el programa AchieversTM conecta a las niñas con los recursos de STEM a través de programas universitarios y de acreditación..

“Nuestro primer paso es eliminar las barreras a la educación STEM equitativa de alta calidad y experiencias de enriquecimiento en la comunidad de bajos ingresos”, dijo Nikole. “Los exponemos a carreras en STEM, les presentamos a modelos a seguir que son profesionales profesionales y encontramos actividades prácticas que son relevantes culturalmente y que responden al género a las experiencias que tienen dentro de sus propias comunidades”.

Construyendo un sistema de apoyo para adultos y oportunidades después de la escuela

El segundo paso, dijo Nikole, es activar un sistema de apoyo de adultos que ayudará a las niñas a ver su viaje académico a través de.

“Se trata de involucrar a las familias proporcionando los recursos que necesitan y reconociendo el papel influyente que desempeñan en alentar a las niñas hacia STEM”, dijo Nikole. “También está presentando modelos profesionales a seguir en la industria que están equipados para comprometerse, reclutar y conectarse con nuestras niñas para que puedan visualizar una carrera STEM”.

Fotos de participantes de Techbridge Girls

Techbridge Girls está trabajando para equipar a las niñas de primaria a secundaria con experiencias de enriquecimiento STEM.

Con ese fin, la organización también se enfoca en traer a las ex alumnas al redil para que sirvan como modelos a seguir para las nuevas generaciones de mujeres jóvenes. “Si la industria no puede producir modelos a seguir que provienen de los mismos orígenes y experiencias de nuestras niñas, entonces podemos activar a nuestros alumnos para que sean ese ejemplo en el futuro”, dijo Nikole.

Techbridge Girls quiere cambiar la narrativa en torno al valor que una presencia femenina más fuerte aportará a la fuerza laboral de STEM. Es bien sabido que una mayor diversidad étnica y de género en la fuerza laboral tecnológica tiene un buen sentido comercial, lo que genera más innovación y mayores ingresos. Pero eso no es todo.

“También debemos reconocer que no es solo un impacto en la industria, es un imperativo económico que incluyamos una población de niñas en carreras STEM que, con o sin un título de cuatro años, puedan obtener un salario digno”, dijo Nikole . “Están cambiando la trayectoria de su futuro, de la pobreza, pero también económicamente para nuestro país en general”.

El impacto de las experiencias de enriquecimiento de STEM de alta calidad

Durante los últimos 15 años, Techbridge Girls ha operado bajo una subvención de la National Science Foundation que exige un riguroso proceso de evaluación del programa..

Cada año, los evaluadores externos realizan una evaluación basada en los resultados para medir la eficacia de la organización para ayudar a las niñas a desarrollar habilidades y aptitudes técnicas; aumentar la autoconfianza, la persistencia y las habilidades de liderazgo; y promover una mayor conciencia e interés en las carreras de ciencia, tecnología e ingeniería.

La evaluación aprovecha los métodos de evaluación cuantitativa y cualitativa, incluidas encuestas, entrevistas, observación y grupos focales, para evaluar el impacto del servicio directo y los programas de desarrollo de capacidades tanto en niñas como en educadores. “Sabemos que nuestro programa está funcionando debido al nivel de rigor en nuestra evaluación”, dijo Nikole. “Es una parte clave de quiénes somos como organización”.

Los resultados de 2017 a 2018 indican que Techbridge Girls está teniendo un impacto significativo. Por ejemplo, el 96% de las niñas en el programa dijeron que creen que la ingeniería es una buena carrera para las mujeres, el 98% de los padres dijeron que el programa aumentó la confianza de sus hijas en STEM y el 100% de los maestros dijeron que los estudiantes aumentaron su comprensión cómo prepararse para carreras en STEM.

Y, según un estudio longitudinal realizado con el Distrito Escolar Unificado de Oakland en California, las participantes de Techbridge Girls tienen más probabilidades de exhibir una mayor confianza, un mejor rendimiento académico y una mayor tendencia a seguir carreras y carreras universitarias STEM.

“Nuestras niñas se inscriben en cursos de cálculo con mayor frecuencia”, dijo Nikole. “También tienen calificaciones más altas en esos cursos. Se están graduando a tasas más altas. Están obteniendo mejores resultados en su prueba de álgebra estándar del estado. Y tienen más probabilidades que el promedio nacional de obtener un título y carrera STEM “.

Nuevas alianzas y un vigésimo aniversario

En última instancia, STEM no es el final del juego para Techbridge Girls, sino un vehículo con el que las participantes pueden alcanzar la libertad económica. “No se trata solo de involucrar a nuestras niñas en STEM, es lo que STEM les permite hacer con su vida en general”, dijo Nikole. “Les abre puertas que les conducen a la movilidad económica, lo cual es un cambio total de donde provienen”.

A medida que la organización se prepara para celebrar su vigésimo aniversario en 2020, se centra en ayudar a que aún más mujeres jóvenes encuentren el éxito a través de experiencias STEM emocionantes e inspiradoras. Su asociación con Expand Your Horizons es parte de ese esfuerzo. “La nueva asociación permitirá a Techbridge Girls estar en 43 estados de todo el país, reclutando a más de 25,000 niñas anualmente”, dijo Nikole.

Techbridge Girls también está creciendo internamente, y el grupo recientemente contrató a tres ex alumnos como miembros del personal. “Nuestra organización representa los antecedentes de nuestros participantes, es extremadamente diversa”, dijo Nikole. “Creo que es por eso que tenemos tanto impacto a través del trabajo que hacemos con nuestras niñas y educadores”.

Jeffrey Wilson Administrator
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