COO Kevin Ladd habla Scholarships.com – Cómo la plataforma está ayudando a millones de estudiantes a construir futuros en STEM a través de asistencia financiera

TL; DR: Fundada en 1998 como un motor de búsqueda de ayuda financiera, Scholarships.com se ha convertido en una ventanilla única para que los estudiantes puedan examinar detenidamente las oportunidades de becas en STEM y otros campos. Hoy, es más que una simple herramienta para localizar fondos. Scholarships.com también proporciona a los estudiantes los recursos que necesitan para garantizar una transición sin problemas a la vida universitaria. Recientemente nos encontramos con el COO Kevin Ladd, quien nos contó cómo el sitio ayuda a más de 16 millones de usuarios registrados a descubrir futuros más brillantes a través de la asistencia financiera..


No es ningún secreto: la universidad es cara y, de una forma u otra, todos necesitamos una ventaja. Pero, ¿qué sucede cuando los préstamos estudiantiles destinados a iniciar su carrera profesional lo envían en espiral a un agujero de la deuda? Claro, eventualmente puedes salir, pero la carga de costos puede ser opresiva.

Según datos recientes del Banco de la Reserva Federal de Nueva York, la deuda de préstamos estudiantiles de EE. UU. Se había disparado a $ 1.3 billones para fines de 2016, y no muestra signos de detenerse. Si bien las becas y las subvenciones pueden desviar al menos un desastre financiero, encontrar programas para los que esté calificado puede ser una tarea difícil.

Ingrese a Scholarships.com, un directorio de más de 3.7 millones de becas y subvenciones universitarias que rápidamente hace coincidir los perfiles de los usuarios con las becas a través del sólido algoritmo de búsqueda del sitio. Los usuarios también pueden navegar por numerosas categorías por su cuenta, desde oportunidades basadas en la habilidad artística y atlética hasta aquellas dirigidas a estudiantes académicos..

Los estudiantes que buscan títulos en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM), por ejemplo, a menudo pueden encontrar considerables oportunidades de ayuda financiera para compensar los costos educativos. Pero las oportunidades ciertamente no terminan ahí.

El tiro en la cabeza de Kevin Ladd y el logotipo de Scholarships.com

Kevin Ladd de Scholarships.com nos dijo que millones de estudiantes recurren al sitio en busca de asistencia financiera para la educación superior.

“Puede haber cuatro, cinco, una docena o dos docenas de nuevas becas enviadas para su inclusión en la base de datos diariamente”, nos dijo Kevin Ladd, director de operaciones de Scholarships.com..

Y, desde el primer día, la compañía se ha centrado en asegurarse de que la información sea relevante y precisa.

“Una de nuestras principales prioridades es administrar los datos”, dijo Kevin. “Debes asegurarte de estar constantemente controlando la base de datos de la base de datos para asegurarte de que brinde buena información a los estudiantes”.

Con casi 20 años de antigüedad, el sitio está en constante evolución para mantenerse al día con la industria. Hoy, Scholarships.com no solo ofrece a los estudiantes $ 19 mil millones en oportunidades de ayuda financiera, sino que también aprovecha sus relaciones con colegios y universidades de todo el país para proporcionar información detallada sobre temas como matrícula, requisitos de admisión y ofertas de títulos. Significativamente más que un motor de búsqueda, Scholarships.com ahora brinda a los usuarios los recursos que necesitan para navegar por el laberinto a menudo desconocido de admisiones y financiamiento universitario.

Mantener el ritmo con un panorama educativo cambiante desde 1998

Scholarships.com se fundó en 1998 como una alternativa digital a los voluminosos libros de recursos del pasado. A medida que avanzaban los motores de búsqueda, el equipo se dio cuenta de que un directorio de becas en línea podía liberar a los estudiantes de tener que pasar las páginas por horas.

“Pensamos, bueno, si pudieras hacer básicamente un Match.com para becas, si pudieras conectar un perfil, ¿cómo sería?” Kevin dijo.

Entonces comenzaron desde cero y comenzaron a llegar a las organizaciones que ofrecen becas.

“En su mayoría eran de naturaleza sin fines de lucro, y algunos estaban muy focalizados geográficamente, como la fundación comunitaria de Michigan”, dijo Kevin.

Otros, como el programa The Patrick Kerr Skateboard Scholarship, establecido en memoria de un estudiante de honor apasionado por el skateboard, son menos convencionales..

“Hay todo tipo de becas diferentes que realmente no tienen nada que ver con la universidad, excepto que están allí para ayudarlo a pagar la que quiera”, dijo Kevin.

A medida que el equipo construyó su base de datos en un vasto catálogo de becas y subvenciones, también se vio obligado a rodar con los golpes en términos de diseño web. A principios de la década de 2000, el objetivo del grupo, desde el punto de vista del diseño, era garantizar la compatibilidad del sitio con NetScape Navigator e Internet Explorer. Pero no pasó mucho tiempo hasta que Safari, Firefox y Chrome se unieron al carro del navegador y plantearon problemas de compatibilidad que se vieron agravados por los requisitos de optimización móvil.

“La lucha constante para los diseñadores web y los desarrolladores front-end desde entonces, y aún más ahora, tal vez, es encontrar una manera de crear un sitio web perfecto y receptivo que se vea bien sin importar qué dispositivo elija”, dijo Kevin.

Al mismo tiempo, las limitaciones financieras en el mercado de la educación universitaria estaban haciendo que Scholarships.com fuera cada vez más relevante..

“Es como una tormenta perfecta”, dijo Kevin. “Cuando las personas de la clase media alta que tienen tres hijos no pueden permitirse enviar a sus hijos a la escuela y tienen que tener becas, así es como se sabe que hay un problema”.

Un motor con casi 4 millones de becas y subvenciones

Construir y mantener la base de datos artesanales de Scholarship.com no es una tarea fácil. Kevin nos dijo que la plataforma no está automatizada porque hay demasiado en juego para eliminar el componente humano.

“Ese desafío, por supuesto, implica contratar personas que sean inteligentes y sepan cómo examinar todas las becas para asegurarse de que sean una buena oportunidad para los estudiantes, incluir todas las fechas y fechas límite, y asegurarnos de que proporcionemos la información esencial. para que puedan determinar si deben solicitar esa beca en particular “, dijo Kevin.

Hoy, el sitio tiene millones de entradas, y el equipo de Scholarship.com se encarga de revisarlas individualmente. El objetivo, señaló Kevin, es lograr una precisión del 100% cuando se trata de la información publicada en la plataforma.

Scholarship.com se esfuerza por mantener los listados actualizados, con adiciones diarias y actualizaciones orientadas a carreras en los campos STEM, entre otros. Un vistazo rápido al directorio de becas del sitio, que incluye premios para estudiantes que buscan títulos en Ciencias Aplicadas & La tecnología, la ingeniería informática, la informática, los sistemas de información, el diseño web y más, hablan de esto. Desde becas para mujeres en seguridad web hasta premios para estadounidenses isleños del Pacífico que se especializan en STEM, hay muchas opciones sobre la mesa.

Compare más de 4,000 escuelas para encontrar un programa tecnológico que se adapte a sus necesidades

A lo largo de los años, Scholarships.com ha creado conexiones con colegios y universidades de todo el país, y esas relaciones son en gran parte simbióticas..

“Las universidades quieren, y necesitan, trabajar con nosotros para obtener líderes legítimos y cálidos de las personas que quieren ir a sus escuelas porque están compitiendo ferozmente entre ellos”, dijo Kevin. “Hay demasiadas escuelas compitiendo por muy pocos niños por demasiado dinero”.

Estas relaciones también mantienen el sitio gratuito para los usuarios. Kevin nos dijo que las escuelas pagan Scholarships.com para promocionar campañas y obtener datos sobre los estudiantes que desean conocer sus programas..

Captura de pantalla que muestra a los estudiantes con un texto que señala los 3.7 millones de becas disponibles en Scholarships.com

Con 4.000 escuelas que enumeran pistas de estudio en el sitio, los estudiantes pueden encontrar el programa y los fondos adecuados para ellos..

Las relaciones directas de Scholarship.com con los departamentos de admisión e inscripción también abren oportunidades para que las escuelas recluten estudiantes.

“En este momento están apuntando a estudiantes de último año de secundaria y estudiantes de primer año y segundo año que van a escuelas de dos años, para oportunidades de transferencia”, dijo Kevin.

Quizás lo más importante es que los colegios y universidades proporcionan al sitio información detallada sobre la matrícula, los requisitos de admisión, los equipos universitarios, las ofertas de grado, la inscripción de estudiantes y más, lo que hace que sea muy fácil para los estudiantes comparar instituciones en la búsqueda de la escuela de sus sueños. ¿Busca una institución de cuatro años en Carolina del Norte con un programa líder de informática y ciencias de la información? Los algoritmos de búsqueda del sitio facilitan el estrechamiento de sus opciones.

El objetivo: entregar recursos financieros a estudiantes y educadores

Si bien Scholarships.com se lanzó inicialmente como una base de datos de información sobre becas e instituciones, la compañía pronto se expandió en una capacidad de liderazgo de pensamiento, ofreciendo calendarios académicos, guías de referencia, listas de verificación y otros recursos para estudiantes que se acercan a la educación superior, así como educadores, consejeros y padres que los ayudan a llegar allí.

Además, el blog del sitio proporciona dirección para aquellos que son nuevos en la experiencia universitaria, con temas orientados a prepararse para la universidad y hacer frente a la vida universitaria..

“Se volvió un poco más matizado”, dijo Kevin. “Comenzamos a construir más y más contenido, contratamos escritores para escribir sobre cómo mudarse a un dormitorio, cómo elegir a su compañero de cuarto, etc.”

Después de todo, la transición a la universidad es un hito importante para la mayoría de los estudiantes.

“Estamos tratando de calmar algunos de los temores y las ansiedades de los estudiantes que van a vivir solos, o con otro joven de 18 años, sin padres cerca”, dijo Kevin.

Jeffrey Wilson Administrator
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